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世间已无乔布斯

2011年10月06日

T中文网财经编辑 徐瑾作者微博

 

史蒂夫•乔布斯似乎永远生活在聚光灯之下。早在数月前他的辞职, 已经引来万千誉辞,如今他的离世,也在世界各地引起诸多默哀,中国也不例外。

神话与追忆之后,乔布斯56年的李尔王式人生已经近乎街知巷闻。叙利亚后裔、私生子、遗弃、蓝领的养父母、 一度拒绝承认亲生女儿、早年与商业伙伴的欺骗与龃龉、曾经苹果的放逐与重归、粗暴的管理风格与完美主义强迫症……不过,八卦之外,对其遗产的点检远未完成。

如何定义乔布斯?伟大在此变得庸常,偏执也显得平稳,也许疯狂更为妥帖。这位曾经的嬉皮士与佛教徒, 几乎以对自身的切肤焦灼,为后工业时代奉上消费飨宴。就意义而言,乔布斯并不止步于苹果公司以及其产品。

事实上,经过媒体与大众无数演绎与铺陈,今日乔布斯早已经超越苹果创始人的单一符号,俨然成为一个新的隐喻: 一个后现代社会中不按照常理出牌的商业天才,带着堂吉诃德式的无畏与艺术家般的创造。

反观乔布斯在公众视野中的癫狂形象,无论孤僻狂躁抑或不近人情, 还是魔鬼天才,都令人联想到百年前彗星般陨落的哲学青年一语:“一个艺术家和哲学家越是伟大,他就会越是无情,因为他要忠实于自己;这样一来, 他就往往会使他在日常生活里触到的人们失望,那些人无法企及他的高翔,所以就想把雄鹰束缚在地面上,甚至加上‘不道德’的恶名。”

卡尔•马克思曾经说过,哲学家们只是用不同的方式解释世界,而重要的是改变世界;而乔布斯所谓“活着就是为了改造世界”的理念倒是与之接近。对于技术改造世界的评估,每人各自不同, 但是乔布斯倒是为我们提供一个无法回避的案例。他身上如此鲜明的创新特质,或许正符合经济学家熊彼特所说的“创造性破坏”的企业家精神:创新就是不断地从内部革新经济结构, 经济创新过程是改变经济结构的创造性破坏过程,每一次大规模的创新都淘汰旧的技术和生产体系,并建立起新的生产体,而这一过程正是资本主义成功的一个主要原因。

对于华人企业家,“学习苹果好榜样”始终是一句美丽而挥之不去的空洞口号, 乔布斯其人其事似乎更多只是纸上传奇,难落实处。更自然的解释是,我们有着更多的现实约束。不过,台湾“IT教父”施振荣倒是提供了一种新的视角。 他近些年多次强调企业唯有倡导共赢的“王道精神”才会成功,笔者曾经当面请教他关于苹果及乔布斯的案例:这一看似运行“霸道”的企业缘何成功? 施振荣的回答是,苹果也许看似霸道,但是对于其利益相关方,譬如客户抑或供应商,其实仍旧是共存的“王道”。

成功是最好的注脚。今天苹果成为独一无二的苹果之后,乔布斯的一切都变得顺理成章。然而,世界毕竟只有一个苹果。 平心而论,乔布斯自成一派的创造追求,很难断言皆是成功,再对应他职业生涯中的几起几落,也证明商业世界对于创新天才的严苛。

出于对不确定风险的厌恶与稳定利益的追求,商业法则与乔布斯之类的追求始终存在拉锯与磨合:如果偶一合拍, 会放大其天才的创造效应;然而,更多情况则是悄无声息的湮灭。不是所有的乔布斯都能成长为苹果的乔布斯,这一线生机胜算并不大。

每一个企业也是独立王国,也须经历丛林法则考验。世代如落叶,我们曾经见证无数伟大公司如日中天,从曾经的福特到丰田, 从IBM到施乐,从摩托罗拉到诺基亚,都曾各领一时风骚。苹果也不例外,盛衰自然之理,其市值再难高居榜首。不过,乔布斯的横出与谢幕, 却始终在拷问对于颠覆性创新的容忍度与想象力,其人离世之后,问题仍旧存在:严酷现实的商业世界,是否为这样具有艺术家心灵的天才留下了足够的试错空间?

(注:本文仅代表作者本人观点

 

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乔布斯:重塑世界的科技创想家

2011年10月06日
英国《金融时报》 艾伦•凯恩 约瑟夫•梅恩 理查德•沃特斯 报道

 

史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)在个人电脑业逾35年的历史上,留下了不可磨灭的印记:从简陋但具有突破性的Apple II,到明快时尚的触屏平板电脑iPad。在这一过程中, 他帮助整整一代人养成了全新的数字品味,也促成了数字媒体和娱乐业的重塑。

乔布斯被誉为科技界的创想家,他还代表了上世纪70年代的一种新现象: 商人成了流行文化的主角,像电影明星一样为人熟知、充满魅力。乔布斯建立苹果公司(Apple)时年仅21岁, 几乎从那一刻起,他那种特立独行的姿态就呈现在公众眼前,代表着科技业一种解放性的新文化。

乔布斯并不是一个通常意义上的“发明家”。与苹果的成功有着最紧密联系的产品中,有许多是他借鉴、 购买而来的,或仅仅归功于他的成功推广。然而,他能够预见到无数消费者想从他们的数字设备中得到什么新东西, 他能够创造条件为苹果的每一个进步赢得狂热的追捧——他的这种天赋是无以伦比的。

这些产品中包括第一款有实用价值、销量超百万台的个人电脑Apple II。Apple II是苹果另一位创始人、更侧重技术的史蒂夫•沃兹尼亚克(Steve Wozniak)的构想。另外还有苹果Macintosh, 这款产品引入了可视化界面和图标,在由鼠标控制的虚拟桌面上呈现各种活动。之后苹果还推出了一系列大受欢迎的产品,如iMac、iPod、iPhone和iPad。

史蒂夫•保罗•乔布斯(Steve Paul Jobs) 1955年生于美国加州洛斯阿尔托斯(Los Altos),是叙利亚裔政治学教授和美国言语治疗师的私生子。工作努力、家境一般的保罗•乔布斯(Paul Jobs)和克拉拉•乔布斯(Clara Jobs)夫妇后来收养了他。

乔布斯的朋友们表示,虽然乔布斯爱戴养父母,但他心中对于被亲生父母抛弃的经历始终怀有莫名的怨念。 在工作中与他关系密切的同事心目中,他是一位具有鼓动力但很难相处的领导者。如果下属未能达到他苛刻的标准,他严酷的怒火能让人锐气尽失。 乔布斯致力于让苹果的产品做到尽善尽美,他坚持保留对苹果旗下任何产品的技术、设计和营销的最终决定权。

乔布斯登上计算机业顶峰的旅途,始于他高中时暑期在惠普(HP)工作的经历。在那里,他遇到了惠普工程师、 之后成为苹果联合创始人的史蒂夫•沃兹尼亚克。

乔布斯后来从俄勒冈州里德学院(Reed College)辍学。1974年,他为了寻求开悟远赴印度。 有一次乔布斯曾说,他的竞争对手、微软公司(Microsoft)董事长比尔•盖茨 (Bill Gates)其实也能够从相同的经历中获益。 乔布斯毕生都保持着上世纪60年代的波希米亚精神,经常穿着“艺术家式的”服装——黑色高领毛衣和牛仔裤。

返回美国后,他和沃兹尼亚克在自己的卧室里设计出了一款简单的电脑Apple I。他们把这款机器以666美元的单价出售,获得了77.4万美元的销售额。1977年,二人又设计出了Apple II。这款电脑面向普通消费者、而不只是发烧友,配有用于连接彩色显示器的电路——这在当时是一项巨大的创新。

Apple II的成功让乔布斯变成了富翁。苹果1980年上市时,市值突破了10亿美元。但在1983年, 时为全球最大计算机制造商的IBM推出了自己的个人电脑。借助IBM品牌,IBM PC在商用市场大行其道,并确立了微软操作系统的行业标准地位。


 

那一年,乔布斯邀请百事(PepsiCo)总裁约翰•斯卡利(John Sculley)担任苹果首席执行官,帮助应对IBM的挑战。斯卡利以天才的营销手段而闻名。乔布斯说:“如果你留在百事,5年后,你的成就只不过是多卖了很多糖水给小孩子。如果加盟苹果,你能够改变世界。”这番话展示出乔布斯的说服技巧,后来被载入商业史册。

苹果的Macintosh电脑于1984年问世,将图标和鼠标带到广大用户面前。它小巧、轻盈、价钱便宜, 有人甚至说它“可爱”——这或许是第一次有人用这个字眼形容一台电脑。但微软很快便对Mac电脑的种种突破加以仿效, 遏制了苹果在市场困境中的突围。

随着竞争的推进,约翰•斯卡利开始把乔布斯视为破坏性因素,强行发起了一场“摊牌式”的表决,迫使乔布斯辞职。 苹果和乔布斯在离开了对方之后,都过得不怎么顺利。

乔布斯成立了一家叫做NeXT的新公司,为教育市场开发了一种高性能且价格不菲的电脑,但并不成功。 他的“副业”却取得了更好的进展。1986年,他收购了一家名为皮克斯(Pixar)的电脑动画工作室。《玩具总动员》(Toy Story)一炮打响之后,皮克斯又接连取得佳绩。皮克斯最终被沃尔特•迪士尼公司(Walt Disney)收购, 这使得乔布斯成为这家娱乐巨头的最大个人股东。

在此期间,苹果丧失了技术优势,首席执行官几经更迭,却未能扭转局面,苹果似乎即将走向尽头——直到1997年, 苹果收购了NeXT,乔布斯以“非正式顾问”身份重返苹果,这一切才画上句号。NeXT的软件后来成为Mac OS X操作系统的核心。

那一年晚些时候,乔布斯被任命为临时首席执行官,这一职务很快就变成永久性的。次年5月, 他发布了一款标志着苹果创新火花重新点燃的产品:iMac 电脑,一款包裹在曲线塑料壳内、色彩绚丽的一体化电脑。它生动地展示出, 乔布斯将如何把极具吸引力的设计与领先的技术结合起来,重新打造苹果公司。到7月底,苹果已经卖出了近30万台iMac。

这只是一个开始,它引出了或许是商业史上最华丽的回归。乔布斯又采取了一系列行动,来完成苹果的东山再起, 并最终使苹果在今年一度成为全球市值最高的公司:他用一连串新型便携式产品震撼了他参与缔造的个人电脑业, 同时颠覆了移动通信业,并为数字媒体和娱乐业开辟了新的市场。

苹果的Mac电脑和苹果的软件、再加上激光打印机,为上世纪80年代的桌面出版革命提供了不可或缺的工具。 配备大尺寸显示屏、性能更强劲的Macintosh,成为图形与设计行业的首选电脑。但即便如此, 苹果也只占据全球台式机市场3%左右的份额。

而后,在本世纪最初的几年里,乔布斯发现了新的机遇。 尽管许多音乐服务商曾尝试劝说各大唱片公司在网上提供正版歌曲,但乔布斯却有能力说服这些公司相信,苹果的技术可以保护它们的歌曲不受盗版侵害。 小巧精致的iPod很快就占据了便携式音乐播放器市场的主导地位,iTunes也得以一路成长为最大的音乐销售平台——这既是就数字音乐而言, 也是就所有形式的音乐而言。

iPod成功地把苹果的时尚和对用户友好的技术与在线服务结合起 来。苹果以此为基础接连推出了iPhone和iPad(App Store就是这种结合的产物),打造出令竞争对手难以匹敌的数字化体验。


 

2004年,乔布斯被诊断出患有胰腺癌。次年,他在为斯坦福大学(Stanford University)学生做的一次演讲中表示, 得知自己可能不久于人世的诊断结果后,他进一步坚定了从17岁起便一直抱持的人生观。他说:“你的时间是有限的,所以不要将它浪费在重复他人的人生上。 别让他人繁杂的观点淹没你自己内心深处的声音。还有最重要的是,你要勇敢地听从心灵和直觉的指引。”

随着病魔再度缠身,担任苹果首席执行官的乔布斯被迫在2009年的头6个月离开工作 岗位,并在那段期间接受了肝脏移植。今年初他宣布,自己因健康原因将再次休假。今年8月,他辞去了一直担任的首席执行官一职,但留任苹果董事长。

乔布斯最终与亲生母亲乔安妮(Joanne)团聚,并与妹妹——小说家莫娜•辛普森(Mona Simpson)相见。他曾与多位富有魅力的女性传出过绯闻,其中包括民谣歌手琼•贝兹(Joan Baez)。贝兹曾与乔布斯最喜爱的艺术家鲍勃•迪伦(Bob Dylan)相恋。乔布斯高中时期的女友克里斯-安(Chris-Ann)给他生了一个私生女,名叫丽莎(Lisa)。一开始,乔布斯不愿认这个孩子,但最终还是接受了丽莎,并对她的职业发展非常上心。

1991年,乔布斯娶了MBA学生劳伦•鲍威尔(Laurene Powell)为妻。他是在斯坦福大学商学院(Stanford Graduate Business School)发表演讲时认识鲍威尔的。他们总共生了四个孩子。鲍威尔以及乔布斯的五个孩子目前均在世。


译者/何黎